止まらない夜のドカ食い=「夜食症候群」という摂食障害

働き方や生活環境の変化により、夜遅くに食事を取る人が増えている。厚生労働省の統計によると、夜9時以降に食事をする人は、40代の男性の場合、約3人に1人、女性では約5人に1人の割合だ。その中には、夜食症候群という夕食後も食べたい欲求が収まらない摂食障害が紛れているという。公益社団法人結核予防会総合健診推進センター(東京都千代田区)の宮崎滋センター長に話を聞いた。

不眠症を伴うことも

夜食症候群の主な症状は、夕食後の大食いだ。1日の摂取カロリーの25~50%以上を夕食後に取ってしまう。不眠症を合併していることが多く、食べないと眠れないと思い、夜中に起き出して食べてしまうこともある。朝は食欲がなく、夕方以降に気分が落ち込む抑うつ状態になるのも特徴だ。

宮崎センター長は「夜食症候群は30~40代の働き盛りの男性に多く、夜遅く食べてはいけないことは本人も分かっていて後悔するのですが、それが病気だと気付いていないことが大半です」と説明する。職場では自分で仕事の量や時間の調節がしづらい中間管理職が多く、日々のストレスを食欲で発散している形だという。

夜遅い食事や間食が習慣化すると、ホルモンバランスが崩れる。食欲を抑制するレプチンや増進させるグレリン、睡眠に関与するメラトニンやストレスに対抗するコルチゾールといったホルモンの働きが低下し、分泌のリズムが乱れてしまう。

気付きが治療のカギ

重要なのは、夕食後や夜中の大食いが普通の状態ではないことに気付くことだ。宮崎センター長は「本人の気付きがないと治療に結び付きません。病気をよく知り、強い摂食欲求が出た場合の対処法なども学ぶ必要があります」と話す。

治療は食生活の状態を詳細に聞くことから始め、ストレスの根源を探り、抗うつ薬を使った薬物療法を試みる。加えて、認知行動療法で摂食欲求を強めているストレスに対する受け止め方を変え、それを取り除いていく。職場でのストレスの場合、個人ではなかなか解決できない部分もあるので、場合によっては上司と話し合い、働き方を変えるなどの工夫も必要になる。

夜食症候群は、気付かぬうちに肥満や糖尿病などの生活習慣病につながりかねない。宮崎センター長は「朝も昼も食欲が無く、夜間になると食べたくて仕方がないという人は、食べている時間や量を振り返り、一度、産業医や心療内科に相談してください」とアドバイスしている。(時事通信)

極端なダイエット、命の危険も体形、体重の価値観にゆがみ―摂食障害

ダイエットで食べる量を極端に減らす人がいれば、常に食べていないと不安な人もいる。いずれも度を越すと体に異常を及ぼし「摂食障害」という病気になる。東京大学医学部付属病院(東京都文京区)心療内科の吉内一浩科長は「10代では神経性やせ症(拒食症)、20代以降は神経性過食症(過食症)が多く、最近は摂食障害の低年齢化も進んでいます」と話す。

拒食症と過食症がループ

拒食症には物を食べない「摂食制限型」と、食べた後に吐いたり、下剤で排便したりする「過食排出型」がある。過食症の患者は拒食症の3~5倍存在するとされるが、拒食症と過食症を繰り返し、そのループが延々と続くこともある。

摂食障害の原因は社会的なプレッシャーやストレスなどさまざまなものが複雑に絡み合い、一つに特定することはできないと考えられている。

摂食障害かどうかは、月経が止まるほどの低体重があれば比較的簡単に拒食症と診断できるが、患者自身が持つ体重や体形に対する信念や価値観のゆがみも目安となる。吉内科長は「体形や体重についての自己評価が低過ぎると、極めて少ない量しか食べない、食べた後に吐くという行為を繰り返しやすくなります」と説明する。

早期に専門医受診を

摂食障害では、患者自身に自分が病気という認識がないことが大半だ。異変に気付いた家族が病院に連れて来るとか、病状が進んで筋力低下で体が動かなくなり、頭がぼんやりした状態になってやっと受診するというケースが少なくない。

自己評価が大きく関係するため、治療は心理療法が中心になる。まず病気であることを患者に気付かせた上で、体重を一定程度増やせば外出できるといったような目標を設定し患者の行動を変えていく「行動療法」や、体形や体重についてのゆがんだ考えを修正し、行動を変える「認知行動療法」などを行う。

明らかな低体重があれば体重回復が最優先だ。必要なら管理栄養士が栄養指導する。食事摂取も困難な状態なら入院することもある。拒食症では極端な栄養不足に陥り生命の危険にさらされるケースもあるが、過食症でも不整脈で突然死することがある。うつ病や双極性障害を併発して自殺してしまう場合もある。生命に関わるので、早期発見、早期治療が重要だ。

吉内科長は「病気の性格上、心身両面のケアが必要なので専門の医療機関を受診してください」とアドバイスしている。


止まらない夜のドカ食い=「夜食症候群」という摂食障害
※こちらの特集記事をスマホでゆっくり読む